인도의 화석재산이 숨겨져 있는 이유

인도의 화석재산이 숨겨진 이유?

인도의 화석재산

인도에는 광활한 공룡 알층에서부터 과학에 새로운 신기한 선사시대 생물에 이르기까지 지구상에서
가장 장관인 화석들이 있다. 하지만 많은 사람들이 그냥 땅 속에 앉아 있습니다.
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2000년, 서부 인도에 있는 나그푸르 중앙 박물관을 방문하던 중, 고생물학자 Jeffrey A Wilson은 그가
본 가장 매력적인 화석들 중 하나에 웅크리고 앉아 있는 자신을 발견했다. 그의 동료 중 한 명이 1984년
인도 서부 해안의 구자라트에 있는 돌리 둥리 마을에서 이 표본을 발굴했다.

“아기 공룡의 뼈와 알이 같은 표본에서 함께 발견된 것은 이번이 처음입니다”라고 미국 미시간대
지질과학부 부교수 윌슨은 말한다. 하지만 놀랍게도, 더 많은 것이 있었다. “이 표본에서, 제가 조사하고
있던 뼈들은 특별한 연결고리를 가진 두 개의 작은 척추뼈를 가지고 있었습니다. – 뱀만이 가지고
있는 것입니다,”라고 그는 말합니다.

인도의

그가 그것을 잘못 해석하지 않았는지 확실히 하기 위해, 윌슨은 척수를 따라 같은 패턴을 찾았다. 그리고 아니나 다를까, 그는 그것을 발견했다. “마치 머릿속에서 전구가 꺼진 것 같았어요. 이 화석에도 선사시대 뱀이 있을까요?”

인도에는 필요한 화석을 깊이 청소할 수 있는 시설이 없었습니다. 윌슨은 이 표본을 미국으로 운반하기 위해 전국의 지질조사를 감독하는 정부 운영기관인 인도 지질조사국(GSI)의 승인을 받는 데 4년이 걸렸다. 때가 되었을 때, 그는 모든 것을 상자에 넣고, 그것을 가지고 미국으로 돌아갔다고 그는 말한다. 일단 그곳에 가면, 부드럽고 섬세한 뼈 주위의 암석층을 제거하는 데 꼬박 1년이 걸렸다.

그 후 몇 년 동안 과학자, 고생물학자, 뱀 전문가들은 이 화석을 자세히 조사했다.

2013년, 윌슨은 인도의 고생물학자 Dhanjay Mohabey와 GSI의 다른 사람들과 함께 화석이 포착한 놀라운 행동으로 가득 찬 순간을 설명하는 논문을 공동 집필했다. 그들은 선사시대 뱀의 존재를 확인했을 뿐만 아니라, 막 부화한 이 아기 공룡을 먹기라도 하듯 턱이 크게 벌어져 있다는 것을 발견했다. 알이 부화한 곳은 아직 온전한 공룡 알무리 옆에 있었다. 이 프로젝트를 연구하는 지질학자는 이 동물들이 아마도 진흙 속에 묻혔을 것이라고 추측했다.